Iowa’s Cold Comfort for Ron DeSantis


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Mis à jour à 16 h 40 HE le 16 janvier 2024

Emême avant Le caucus a commencé, Matt Wells travaillait dans la salle. L'homme de 43 ans portait une casquette de camionneur dédicacée par Ron DeSantis alors qu'il se promenait dans les allées de l'auditorium du Washington High School, dans la campagne du sud-est de l'Iowa, saluant les voisins et distribuant des dépliants DeSantis. Au moment des discours de trois minutes, Wells a parlé depuis le podium sans notes, sa voix frémissante d'émotion. DeSantis « accompagne toujours ses paroles par des actes », a-t-il déclaré à la foule. “Il sera un président dont nous pourrons être fiers.”

Quelques minutes plus tard, les espoirs de Wells étaient déçus. DeSantis a perdu contre Donald Trump dans le quartier de Wells par cinq voix. L'ancien président a ensuite remporté le caucus de l'Iowa par près de 30 points dans tout l'État, portant 98 des 99 comtés de l'Iowa et battant sa propre marge de soutien de 2016 de plus de 25 points.

Ce n’était pas vraiment une surprise. Trump avait déjà détenu une avance similaire dans les sondages d’opinion, et la seule question était de savoir si cette marge tiendrait si les congères et les températures inférieures à zéro maintenaient les participants au caucus gelés dans leurs maisons. S'avérer était faible, mais à la fin de la soirée, cette incertitude a été définitivement résolue : Trump est toujours le gars. Mais à la deuxième place, DeSantis devançait l’ancienne ambassadrice des Nations Unies Nikki Haley de seulement deux points, niant à tous deux une prétention claire au titre d’« alternative évidente et viable à Trump ».

En s’accrochant à la deuxième place – malgré les sondages des jours précédant le caucus prévoyant qu’il pourrait être poussé à la troisième place – DeSantis a vécu pour se battre un autre jour. À peine. “Cela va être une longue bataille à venir, mais c'est pour cela que cette campagne est conçue”, a déclaré un responsable de la campagne. a déclaré à Fox News hier soir, en essayant de paraître résolu, sinon tout à fait optimiste. «Pas de tir», m'a envoyé un texto un stratège du GOP de l'Iowa à minuit.

DeSantis est éclipsé dans deux directions simultanément. Trump continue d’aspirer tous les votes du Parti Républicain, et Haley consolide le reste ; Même si elle s'est classée troisième dans l'Iowa, elle semble prête à se classer deuxième derrière Trump lors de la primaire du New Hampshire la semaine prochaine, avec une chance de créer la surprise. C'est probablement pourquoi, selon la campagne, DeSantis s'envolera directement pour la Caroline du Sud, où il tentera de réduire l'avance à deux chiffres de Trump et de battre Haley dans un État où elle a autrefois été gouverneur. Sa voie à suivre n’a pas beaucoup de sens – et, de toute façon, ses efforts semblent peu susceptibles de faire une différence.

« Au fond de mon cœur, j'espérais… » m'a dit Wells, s'interrompant alors que les résultats à l'échelle de l'État affluaient à la télévision. “C'est nous. C'est le peuple américain. Nous obtiendrons le gouvernement que nous méritons.

jec'est rare ce cycle électoral pour trouver un électeur qui aime vraiment Ron DeSantis – pas seulement ses politiques mais aussi homme lui-même. Et Wells le fait vraiment. Il considère DeSantis comme un républicain pour la prochaine génération : conservateur sur le plan fiscal et social, un père de famille bibliquement « sain » qui se consacre à tenir ses promesses électorales. Parfois, je me suis retrouvé à penser que Wells avait présenté de meilleurs arguments en faveur de DeSantis que DeSantis pour lui-même.

Wells, propriétaire d'une petite entreprise, a fait du bénévolat lors de plus de 40 événements DeSantis depuis mars. Il a amené le gouverneur et sa femme dans son église pour rencontrer son pasteur. Il a recruté des solliciteurs téléphoniques pour DeSantis dans tout le pays. J'ai rencontré Wells pour la première fois à la foire de l'État de l'Iowa l'été dernier, où lui et le reste du groupe DeSantis étaient poursuivis à mi-chemin par un troupeau bruyant d'hommes portant des chapeaux Trump. Ils ont appelé DeSantis en criant : « Rentre chez toi, Ron ! et “Sourire, Ron ! Wells, qui est petit et corpulent, avec une barbiche brun foncé, a tenté d'interférer. « Vous n'êtes qu'une bande de dégénérés ! » il cria. Les gars avaient l'air de vouloir lui faire un tourbillon.

Depuis lors, j’ai vu Wells défier les partisans de Trump en ligne et en personne. Il semble trouver une sorte de satisfaction perverse à corriger les reportages des médias et à s'attaquer aux trolls. Il les a également confrontés en public, y compris un théoricien du complot de QAnon qui avait accusé Casey DeSantis d'avoir simulé son diagnostic de cancer du sein. Wells a cessé d'assister aux réunions du Parti républicain du comté de Washington à l'automne, a-t-il déclaré, parce que le président est un fervent partisan de Trump. (Lorsque j'ai contacté par téléphone le président du comté du GOP, il m'a dit que Wells était « un individu toxique ».)

La primaire est ainsi depuis ses débuts : laide, méchante, et probablement un avant-goût des neuf prochains mois.

jen les jours Avant le grand événement, les candidats ont dû subir une dernière indignité du processus peu glamour de l'État de Hawkeye : les conditions météorologiques arctiques. La neige fondante et la neige ont rendu les principales autoroutes temporairement impraticables. Les pins s'effondraient sous le poids des flocons et les chênes le long de la route étaient saupoudrés de blanc comme des bouleaux. Le froid était encore plus extrême que les précipitations : au cours du week-end, la température est tombée bien en dessous de zéro dans certaines parties de l'État, avec un refroidissement éolien tortueux de -26. Samedi, dans une rue du centre-ville de Davenport, l'une des Quad Cities situées le long de la frontière de l'Illinois, j'ai senti mes joues brûler.

Pourtant, les Iowans se sont aventurés à regarder Haley et DeSantis se battre pour la deuxième place. Et la presse aussi. Parfois, dans les restaurants aux murs de pins noueux et les centres événementiels industriels chics du sud-est de l’Iowa, les journalistes étaient à peine plus nombreux que les électeurs. La bêtise a peut-être été mieux capturée dans un instant à la fin d'un rassemblement de Haley à Cedar Rapids, lorsque les participants se sont précipités de leur siège pour prendre une photo avec elle, et qu'une horde de journalistes l'ont suivi dans une course folle pour des interviews. Quelque part dans la mêlée, j'ai trébuché sur un gobelet en plastique, envoyant de la glace et de l'alcool brun sur le sol. Les journalistes se sont précipités, glissant sur les cubes et me frappant avec leurs sacs pendant que je m'agenouillais pour nettoyer. Dans les haut-parleurs, « Ants Marching » a commencé à jouer à plein régime.

Plus que les rassemblements des autres candidats, celui de Haley était chaleureux. Ses électeurs sont le genre de personnes qui ont hâte de parler aux journalistes, qui soupirent et disent : « Je cherche simplement un candidat qui puisse nous rassembler tous ». Ces habitants de l'Iowa ont soutenu l'ancienne ambassadrice de l'ONU en raison de son expérience en politique étrangère, m'ont-ils dit, mais aussi parce qu'ils la trouvaient d'une compétence rafraîchissante. C'est « quelqu'un de vraiment intelligent, de vraiment expérimenté et qualifié », m'a dit Jane Fett, une directrice financière de Long Grove, à Davenport. « Cela me coupe le souffle de ramener cela en politique. » DeSantis est trop conservateur pour eux, pas un rassembleur.

Quelques démocrates inscrits se sont également rendus aux rassemblements de Haley, ce qui était logique, étant donné que ses partisans sont plus susceptibles de préférer Joe Biden à Trump. Ce sont des gens qui sont épuisés par les pitreries de Trump mais qui aspirent à plus jeune les dirigeants politiques ; ils prévoyaient de se réinscrire comme républicains le jour du caucus afin de voter. Haley « unit, et elle apporte aussi de l’espoir », m’a dit Jerry Stewart, un ancien partisan de Biden portant un sweat-shirt noir Hawkeye. “Cela va paraître tiré par les cheveux, mais elle apporte de l'espoir comme l'a fait Obama.”

Certains électeurs semblaient encore indécis quelques jours seulement avant la soirée du caucus. Vendredi, devant le théâtre olympique de Cedar Rapids, j'ai écouté deux hommes discuter des mérites de Haley par rapport à DeSantis en tant que candidat du GOP. “Je lui tords le bras pour Nikki”, a déclaré Lyle Hanson. Son ami, Scott Garbe, hocha la tête, avant de lancer une série de pensées fulgurantes que seul un Iowan, dépassé par l'importance nationale de la tâche qui l'attendait, pouvait avoir :

« Elle est éligible, et je ne pense pas que DeSantis le soit. Il n’obtiendra pas un vote croisé, un vote anti-Trump. Quand Haley s’oppose à Biden, ou quand Haley s’y oppose, je ne dis pas cela correctement. Elle obtiendra le vote anti-Biden. Lorsque Trump s’oppose à Biden, Biden obtiendra de nombreux votes anti-Trump. Il n’y aura pas de vote anti-Haley. C'est pourquoi elle va gagner.

Tle chapeau n'était pas C'est censé être le calcul que faisaient les électeurs de l'Iowa. La campagne DeSantis a débuté en mai dernier avec des promesses. Voilà un gouverneur qui avait enfin mis quelques respect à côté du nom de la Floride, ont déclaré ses alliés. Il avait réduit les impôts et favorisé le choix de l'école. Il avait prouvé sa capacité de leadership avec l'ouragan Ian, dans un paire intelligente de bottes go-go. Il était Trump sans le chaos et les tweets dingues, ont déclaré les experts de droite. Tu te souviens de l'agitation ? Le groupe conservateur de défense des droits des parents, Moms for Liberty, était tellement enthousiasmé par DeSantis que ses fondateurs lui a donné une épée de cérémonie.

DeSantis a adopté une campagne terrestre maximale dans l'Iowa : il a dépensé des millions et mis en place une équipe de sortie du caucus rivalisant, selon les experts, avec celle du sénateur Ted Cruz, vainqueur surprise du caucus en 2016. DeSantis a également obtenu le soutien du gouverneur de l'Iowa, Kim Reynolds, et du leader évangélique Bob Vander Plaats. Pour prouver la sagesse de cette stratégie all-in, DeSantis devait s’envoler vers la victoire dans l’Iowa, et il a déclaré aux journalistes qu’il le ferait. “Je pense que cela va nous aider à nous propulser vers l'investiture”, a-t-il déclaré. Rencontrer la presse. Au lieu de cela, la campagne s’effondre sur Terre comme la porte d’un Boeing Max 9.

Qu'est-ce qui l'a fait tomber ? Comme beaucoup l’ont noté, le gouverneur manque de chaleur personnelle et de capacité à bavarder. Il est apparemment incapable de se tenir debout naturellement ; ses mains sont toujours légèrement levées, comme s'il portait trop de couches, comme Randy dans Une histoire de Noël. DeSantis a la troublante habitude de se lécher les lèvres lorsqu'il parle, et son sourire n'atteint jamais vraiment ses yeux, qui semblent pleins de terreur.

« On peut presque entendre les pensées derrière sa tête : «Comment est-ce que je perds ? Pourquoi je ne me connecte pas ?“, m'a dit le stratège du GOP de l'Iowa. Le soulèvements de talons n'ont pas aidé. Lors d'un événement à Davenport deux jours avant le caucus, DeSantis m'a croisé alors qu'il se dirigeait vers la salle de bain, se dandinant avec raideur dans une paire de bottes noires brillantes.

Quelques partisans de DeSantis m’ont dit qu’ils appréciaient son manque de charisme. «Il ne se présente pas à Miss Amérique», m'a dit Ross Paustian, un agriculteur de Walcott, Iowa, à Davenport. Wells l'a dit encore plus simplement : « Il n'est pas faux. » Pourtant, même les partisans du gouverneur ne prédisaient pas la victoire, quelques jours avant le caucus. «Trump va gagner», m'a dit samedi Gloria King, partisane de DeSantis et retraitée de Davenport. Son enthousiasme était entièrement pour Casey : « Elle était tellement cool ! Le plus cool. Elle devrait courir !

Peut-être que l’effondrement de la campagne de DeSantis pourrait être imputé, au moins en partie, à Trump et à ses alliés, qui, très tôt, ont bombardé le gouverneur de Floride d’insultes et de moqueries. L’ancien président a inventé des surnoms comme « Ron DeSanctimonious » et « Meatball Ron » (une insulte moins facile à analyser mais maladroitement évocatrice). Il a recruté des législateurs de Floride pour approuvez-le et narguez-le leur gouverneur.

Même dans l’Iowa, Trump et ses alliés ont été implacables. Deux jours avant les caucus, un comédien a remis à DeSantis un trophée de « participation » lors d'un rassemblement électoral. “Il est spécial, il est unique et c'est notre petit flocon de neige”, a annoncé le provocateur avant que les gardes de sécurité ne l'emmènent.

Lla nuit dernière, Wells a défendu une fois de plus son candidat. Il y a quelques jours, il m'avait dit qu'il s'attendait non seulement à ce que DeSantis batte Trump, mais que DeSantis avait pour le battre. “La seule chose que j'ai vraiment apprise de ce cycle, c'est que ce sera une compétition entre le travail et le culte de la personnalité”, a-t-il déclaré. La seule façon de briser le discours, a-t-il dit, était de gagner le caucus.

Au lieu de cela, j’ai vu en temps réel Wells se rendre compte que tant d’autres l’avaient déjà fait : son parti et ses membres ne sont pas ceux que Wells souhaiterait qu’ils soient.

Une fois le caucus terminé, Wells a conduit deux heures sur des routes sombres jusqu'à Des Moines pour dire adieu à ses amis de la campagne DeSantis. Il m'a appelé depuis la route, l'air plus abattu qu'il ne l'était lorsqu'il était parti. Pendant 30 minutes, il a soupiré, fait une pause et cité la Bible (« Notre peuple est détruit faute de connaissance »). Wells ne voterait pas pour Trump ou Biden à l’automne, a-t-il déclaré. Mais il pourrait déménager en Floride.


Cet article indiquait à l’origine qu’un fan de Trump avait décerné à Ron DeSantis un trophée de « participation » lors d’un rassemblement. En fait, c'est un comédien qui l'a fait.





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