Meet the woman steering Biden’s bipartisan winning streak on Capitol Hill



Washington
CNN

L’administration Biden a réussi à accumuler une longue liste de victoires législatives majeures au cours de ses deux premières années, malgré l’un des congrès les plus divisés de l’histoire.
De l'action bipartite sur les infrastructures, la sécurité des armes à feu et le mariage homosexuel aux projets de loi de parti luttant contre le changement climatique et élargissant la couverture des soins de santé, c'est un record que le président Joe Biden et les démocrates en lice étaient tous impatients de vanter lors de la campagne électorale à mi-mandat. .

Mais loin des projecteurs se trouve une femme qui a contribué à réaliser tout cela : Louisa Terrell.

En tant que directeur du Bureau des affaires législatives de la Maison Blanche, Terrell, 53 ans, dirige une équipe qui est les yeux et les oreilles collectifs du président au Congrès.

“Il faut s'assurer que nous réagissons, que nous sommes proactifs, que nous comprenons ce qui se passe ici dans ce bâtiment”, a déclaré Terrell à CNN, expliquant son travail alors qu'elle se tenait devant le Capitole, où elle passe même beaucoup de temps. même si elle travaille pour la Maison Blanche.

Elle décrit son rôle de chef d’orchestre pour faire avancer le programme de Biden au Congrès.

« Vous voulez parler aux comités, aux caucus. Qui parle aux dirigeants ? Qui sont les nouveaux venus ? Quelle est l'action au sol ? Qu'est-ce qui tourne vite ? Qu'est-ce qui ralentit ? Et vous avez besoin de toutes ces sortes de tentacules, puis de les ramener chaque jour.

Mais contrairement à un véritable chef d’orchestre qui se trouve au centre d’un orchestre, Terrell opère essentiellement dans les coulisses.

En fait, lorsque nous nous sommes assis pour notre conversation dans le bâtiment du bureau exécutif de la Maison Blanche, elle a déclaré que c'était sa première interview télévisée.

Les années d'expérience de Terrell à Washington ont été essentielles à son succès. Elle a fait ses débuts sur la Colline il y a plus de 20 ans en tant que membre du personnel du sénateur de l'époque. Biden au sein de la commission judiciaire. Avec le recul, elle se décrit à l’époque comme n’étant qu’une « fille du Delaware », impressionnée par les juristes expérimentés et le personnel chevronné qui l’entourent. Elle a rapidement trouvé sa place et a prospéré, devenant ensuite chef de cabinet adjoint de Biden, puis travaillant au Bureau des affaires juridiques de l'administration Obama – l'équipe même qu'elle dirige aujourd'hui.

Même avec son CV bien rempli, Terrell admet volontiers que le Washington d'aujourd'hui est plus difficile à naviguer que celui dans lequel elle est arrivée pour la première fois il y a vingt ans.

« Les extrêmes sont devenus extrêmes et je pense que cela rend les choses plus difficiles », a-t-elle déclaré. “Il faut vraiment travailler beaucoup plus dur pour trouver un juste milieu.”

Pouvoir faire appel aux relations personnelles qu'elle a forgées au fil des années à Capitol Hill s'est avérée essentielle pour travailler de l'autre côté de l'allée pour trouver un terrain d'entente, en particulier compte tenu des majorités minces des démocrates.

“Je serai très claire sur la position du président et sur les raisons pour lesquelles nous voulons voir ce que nous voulons voir réalisé”, a-t-elle déclaré à propos de ses conversations avec les législateurs républicains. « Les Républicains savent que lorsque la Maison Blanche – qu'il s'agisse de nous dans notre équipe ou d'un haut fonctionnaire – donne la parole, alors nous la tenons. Et je pense que ce genre de crédibilité sur la Colline a été très important pour faire avancer les choses. »

Les relations profondes comptent aussi, dit-elle.

« Vous obtenez du carburant des autres personnes avec qui vous travaillez. Et je reçois une quantité incroyable de carburant de la part de l’équipe de direction ici à la Maison Blanche et uniquement de personnes qui ont des années et des années d’expérience et de relations dans ces domaines.

C’est le genre de travail qui peut faire ou défaire un président, et même si cela est largement méconnu, cela ne veut pas dire qu’il passe inaperçu. Après sa confirmation à la Cour suprême en tant que premier juge noir, Ketanji Brown Jackson a inclus Terrell dans ses remerciements comme l'une des « personnes brillantes » qui ont contribué à rendre possible cet accomplissement historique.

La relation la plus longue de Terrell à la Maison Blanche est avec le président lui-même. Bien que leur relation professionnelle ait commencé lorsqu’elle est arrivée à Washington il y a vingt ans, elle a rencontré Biden pour la première fois alors qu’elle n’avait que 5 ans.

«J'ai rencontré Beau Biden à la maternelle», se souvient Terrell, originaire de Wilmington, avec un sourire. «C'était un trajet à vélo très rapide depuis ma maison jusqu'à l'endroit où Beau a grandi. Nous étions donc amis d’enfance (et) sommes restés amis pendant… toute notre vie d’adulte.

Elle se souvient avoir visité la maison Biden lorsqu'elle était enfant, partageant avec CNN une blague récurrente de son enfance.

«Quand nous allions chez Beau, il y avait un télécopieur dans le salon et tout ce que vous deviez savoir, c'était de ne pas gâcher le télécopieur», dit-elle en riant. “Et encore une fois, c'est le Delaware et c'était probablement le premier télécopieur du Delaware, c'est un équipement de haute technologie.”

La relation de longue date de Terrell avec la famille Biden signifie qu'elle apporte une perspective unique à son travail à la Maison Blanche.

“Il connaît mes parents et il est simplement connecté de cette façon”, a-t-elle déclaré. “Vous savez d'où vient la personne et je pense que cela aide.”

“Cela apporte de la chaleur au travail et je me sens très, très chanceuse à ce sujet”, a-t-elle ajouté.

Terrell a déclaré que son amie Beau, décédée d'une tumeur au cerveau en 2015, était toujours dans son esprit.

« Vous voulez représenter ce que… le président veut que vous fassiez », a-t-elle déclaré. « Et puis il y a toujours cette autre question : que ferait Beau ? Et je considère ces choses comme étant en quelque sorte liées et elles font partie du moteur de base de la façon dont nous effectuons notre travail.

Deux ans après le début de son travail au sein du comité judiciaire, Terrell est tombée enceinte. Elle dit que le bureau de Biden a maintenu une culture axée sur la famille. Mais à mesure qu’elle poursuivait sa carrière à Washington, ses enfants vieillissaient un peu et l’équilibre devenait plus compliqué.

“J'ai travaillé dans l'administration Obama lorsque mes enfants avaient, disons, environ 6 et 8 ans – ou 4 et 6 ans. Tout est un peu flou”, a-t-elle plaisanté.

Elle décrit son temps après le travail comme « le lit, le bain et au-delà », une « deuxième équipe » entière après une journée complète au bureau. C'est une chose à laquelle elle est particulièrement attentive désormais, en tant que femme haut placée dans l'administration.

“Je regarde à la Maison Blanche, les femmes dont les enfants ont cet âge, et il faut vraiment (se rappeler) la durée de leurs journées et de leurs nuits”, a déclaré Terrell. « Et puis réfléchir au type de performance et au genre de 100 % qu'ils donnent au bureau chaque jour. J’ai tellement de gratitude et d’admiration.

Avoir une place à la table des femmes n'est pas une simple expression dans le bureau de Terrell. Lorsque CNN s'est arrêtée à l'une de ses réunions d'équipe dans l'aile ouest, la salle était remplie de jeunes employés, pour la plupart des femmes. Terrell dit que c'était une décision consciente, non pas en raison de leur sexe, mais parce qu'ils étaient les meilleurs pour le poste.

«(L’) attente est d’être prêt à contribuer. Et c'est un peu ce que je veux dire : soyez préparé et prêt à jouer », a-t-elle déclaré à propos du personnel plus jeune. “N'ayez pas peur de faire ça.”

Mais lorsqu'on lui a demandé quels conseils elle donnerait aux jeunes femmes qui débutent aujourd'hui au gouvernement, Terrell n'a pas hésité.

“Je pense que les femmes d'aujourd'hui sont bien plus courageuses que moi”, a-t-elle déclaré. « C'est vraiment impressionnant. Donc, je pense qu'ils n'ont pas besoin de mes conseils, en fait, donc oui, ils n'ont pas besoin de moi. Je suis juste heureuse de prendre un verre et un café avec eux quand ils m'emmènent », a-t-elle déclaré en riant.

Terrell et son équipe sont à genoux dans les négociations pour les dernières semaines d'une majorité démocrate à la Chambre, ce qui signifie des priorités concurrentes pour le reste de la session du canard boiteux – dont la plus importante est la fonction fondamentale du Congrès de financer le gouvernement.

Alors que certains démocrates tentaient de faire adopter une législation visant à réglementer les sociétés de médias sociaux, le passage de Terrell à Facebook a soulevé des questions parmi certains groupes de défense, bien que Terrell maintienne que son passage au sein du géant de la technologie il y a 10 ans n'entre pas en conflit avec le programme législatif du président.

«Je pense que le président est en quelque sorte arrivé au pouvoir et a fait campagne sur ce sujet en faveur d'une politique très favorable à la concurrence, à la responsabilité et à la transparence sur les plateformes de médias sociaux, ce qui, évidemment, ce qu'elles sont aujourd'hui n'est pas ce qu'elles étaient il y a 10 ans. Nous avons donc travaillé très dur, je pense, pour promouvoir ces mesures exécutives, ces mesures réglementaires, les personnes que nous avons recrutées dans l'administration pour y travailler, et nous avons travaillé dur sur les textes législatifs, et nous espérons continuer à le faire l'année prochaine.

Et même si la majorité démocrate au Sénat va légèrement s'élargir en janvier, le bureau de Terrell est en première ligne pour préparer l'arrivée des républicains à la Chambre et le lancement d'une vague d'enquêtes du Congrès sur les responsables de Biden.

« Il va évidemment y avoir une grande part de 'C'est de la surveillance' – vous avez entendu cela – 'Nous surveillons', et c'est tout à fait normal », dit Terrell. “Je pense que quel que soit le point de vue du président et de l'équipe ici, vous ne pouvez pas laisser ce genre de submerger le bateau.”

“Je pense que le président a dit qu'il était prêt à travailler avec tous ceux qui voulaient travailler avec lui, qu'il espérait que les républicains le feraient et qu'ils feraient le travail du peuple et ne tomberaient pas dans les proverbiaux terriers de la surveillance.”

Elle insiste sur le fait que les relations de son équipe non seulement avec les démocrates mais aussi avec les républicains de l’autre côté seront payantes.

“Le genre de relations que vous entretenez avec les Républicains, nous y travaillons depuis le début”, a-t-elle déclaré. « Il y a des gens dans notre magasin, et encore une fois, des gens ici à la Maison Blanche, qui entretiennent certaines de ces relations. Et donc, nous n’aurons pas l’impression de sauter en parachute. Cela ressemblera simplement à un chapitre deux.



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