MAGA Star C.J. Pearson Running for Office Raised Tons for Charity—and Then Sat on the Money for Years


À seulement 21 ans, CJ Pearson possède un long palmarès sur la scène publique. Après être devenu viral lorsqu'il était préadolescent grâce à son élimination auto-enregistrée de Barack Obama, il a gravi les échelons de la classe des activistes et experts de droite, rassemblant des centaines de milliers de fans et un siège important sur la plateforme de contenu conservatrice PragerU.

Maintenant, Pearson espère ajouter une autre ligne à son CV : législateur de l’État de Géorgie.

Le natif d'Augusta est candidat à une élection primaire spéciale mardi pour pourvoir un poste vacant dans un quartier républicain sûr de la State House, juste à l'extérieur de sa ville natale. Et même s’il affronte deux autres prétendants républicains légitimes à la primaire, Pearson attire l’attention d’énormes plateformes comme Fox News – et projette typiquement une confiance effrontée.

“Je m'en fiche de la race, mais dans 10 jours, le plus jeune législateur noir du pays sera un républicain MAGA”, il a posté sur X à ses près d'un demi-million de followers.

Mais il y a un aspect particulier de l’histoire de Pearson dont il préférerait peut-être éviter de parler : un aspect qui soulève des questions sur son aptitude à exercer une fonction publique.

À la suite des émeutes provoquées par le meurtre de George Floyd en 2020, Pearson a lancé une page GoFundMe présentée comme un effort de sauvetage pour les entreprises appartenant à des Noirs qui avaient subi des dommages lors des troubles.

“C'est une opportunité pour les conservateurs de montrer à la communauté noire que nous les soutenons, le capitalisme et les sacrifices qu'ils ont consentis pour devenir entrepreneurs”, a-t-il écrit sur la page.

L'effort a fini par récolter environ 170 000 $ dans quelques jours seulement. Pearson a déclaré qu'il s'associerait à une organisation à but non lucratif, la Georgia Association of Minority Entrepreneurs, pour distribuer ces fonds sous forme de subventions aux entreprises dans le besoin.

Près de quatre ans plus tard, cependant, on ne sait toujours pas exactement quelle part de cet argent a réellement été dirigée vers des entreprises qui auraient pu bénéficier de ces fonds, selon les déclarations de revenus fédérales annuelles de l'organisation à but non lucratif.

Ce qui est clair, c’est qu’ils n’ont utilisé qu’une petite partie du montant initial de GoFundMe, laissant l’organisation à but non lucratif toujours assise sur la majeure partie de l’argent qu’elle a collecté en 2020.

Selon les 990 formulaires fiscaux accessibles au public de l'organisation à but non lucratif, qui mentionnent Pearson au conseil d'administration du groupe, seuls 10 000 dollars ont été accordés aux entreprises dans les six mois qui ont suivi les émeutes.

En fait, il ne s'agissait que d'une seule entreprise : un salon de beauté d'Atlanta, dont le propriétaire a été photographié en train d'accepter un chèque surdimensionné de Pearson dans un article élogieux du Constitution du journal d'Atlanta.

En 2021 et 2022, GAME a déclaré avoir accordé un total de 46 000 $ de subventions. Mais contrairement à 2020, les formulaires ne précisaient aucun destinataire des fonds, ce qui rend impossible de savoir qui a reçu les fonds et combien. Selon les règles de l'Internal Revenue Service, les organisations à but non lucratif ne doivent divulguer les informations que sur les bénéficiaires de subventions supérieures à 5 000 $. Il est donc possible que l'organisation à but non lucratif ait accordé plusieurs petites subventions inférieures au seuil de déclaration.

Dans leur pièce de 2020, le Constitution de la revue a rapporté que Pearson aurait été heureux de récolter 30 000 $, « assez peut-être pour aider à couvrir les franchises d’assurance de quelques centaines ».

Pearson a récolté près de six fois ce qu'il espérait. Mais l’organisation à but non lucratif a affirmé consacrer seulement un tiers de la somme à l’objectif qui a fait le succès du GoFundMe. En 2023, alors que les efforts de relance après les troubles de 2020 sont loin d’être réalisés pour la plupart des entreprises, l’organisation à but non lucratif a déclaré disposer de 146 000 $ de liquidités inutilisées.

Un porte-parole de la campagne de Pearson n'a pas répondu aux questions envoyées par courrier électronique du Daily Beast concernant l'effort GoFundMe. Le président et trésorier de l’organisation à but non lucratif n’a pas non plus fait de commentaire.

Alors que Pearson est surtout connu pour son passé de prodige et ses commentaires grandiloquents de droite, sa gestion de la campagne GoFundMe représente un rare aperçu de ce que fait le jeune brandon lorsqu'il a le pouvoir d'utiliser des ressources et de prendre des décisions importantes.

Si l’épisode est une indication de la façon dont Pearson pourrait se comporter en tant que membre de l’Assemblée législative de Géorgie, il pourrait s’agir de l’une des lignes les plus importantes de son curriculum vitae à considérer par les électeurs.

Il existe bien sûr d’autres décisions discutables. Ces dernières années, Pearson a fait de l’opposition aux puissants républicains de Géorgie qu’il juge insuffisamment radicaux un sport. La principale de ses cibles a été le gouverneur Brian Kemp, qui s'est fait de nombreux ennemis au sein de la base républicaine pour ne pas avoir inversé la défaite de Trump en Géorgie en 2020.

Pearson était l’un de ces ennemis. En novembre 2020, il s'est joint à un procès intenté contre Kemp – avec l'avocat du « Kraken » Sidney Powell – pour annuler la victoire de Joe Biden en Géorgie. Avant les élections de mi-mandat de 2022, Pearson a également géré la campagne au poste de gouverneur de Vernon Jones, le représentant de l’État fanfaron qui a lancé un défi teinté de MAGA à Kemp.

Mais le gouverneur de Géorgie a eu le dernier mot. La campagne de Jones a été de courte durée et le candidat qu'il a soutenu, l'ancien sénateur David Perdue, a été embarrassé par Kemp lors de la primaire.

Le jeune influenceur MAGA adhère à l’idée qu’il serait un agitateur dans la capitale de l’État s’il était élu. Mais les efforts philanthropiques de Pearson à partir de 2020 pourraient montrer une autre facette de son activisme – du moins sur le papier.

Au moment où il a lancé le GoFundMe pour les entreprises appartenant à des Noirs en juin 2020, Pearson était déjà un commentateur conservateur bien connu avec une grande plateforme – une plateforme qu’il exploiterait pour collecter des fonds pour ceux qui, selon lui, avaient été lésés par les violences « ANTIFA ».

« Au cours des prochains jours, je m’efforcerai d’identifier les entreprises appartenant à des Noirs – dans tout le pays – qui ont subi des dommages en raison des récents événements d’émeutes et de pillages dans leur ville », écrivait-il à l’époque. « Ces fonds serviront à compenser le coût des dommages, des rénovations et des pertes d’activité. »

Sur sa page GoFundMe, Pearson a écrit qu'il “s'associerait avec la Georgia Association of Minority Entrepreneurs – une organisation à but non lucratif enregistrée 501c(3) – pour ce faire”.

Après le succès de la campagne de financement en juin, Pearson a reçu un article élogieux dans le Constitution de la revueavec la photo de lui remettant le chèque surdimensionné de 10 000 $ à la boutique de vêtements d'Atlanta Wilbourn Sisters Designs.

Dans l’article intitulé « Comment cet adolescent a participé au JEU pour aider à sauver les entreprises noires » –Constitution de la revue La chroniqueuse Gracie Bonds Staples a parlé à Pearson des raisons qui l'ont poussé à lancer cet effort.

“Cela nous touche de près, au propre comme au figuré”, a déclaré Pearson au journal. «Je vis à seulement deux heures d'Atlanta. J’ai reconnu beaucoup d’endroits qui avaient été incendiés, qui avaient été vandalisés.

Après avoir collecté l'argent, Pearson a déclaré qu'il avait choisi Wilbourn Sisters Designs comme premier bénéficiaire de subvention après que les dommages causés à leur magasin aient été rapportés aux informations. « Au milieu du chaos, Wilbourn a attiré l’attention des médias. Pearson a vu son histoire. Il voulait aider et il l’a fait », peut-on lire dans la chronique.

« Pour Pearson, la campagne GoFundMe n'est qu'un premier pas, mais c'est le premier pas dans la bonne direction », conclut l'article.

Mais la véritable histoire n’était pas terminée.

Les formulaires fiscaux pour GAME révèlent que même le GoFundMe n’était qu’une étape en termes d’impact que Pearson avait déclaré qu’il aurait.

Selon le formulaire fiscal 2020 de l'organisation, GAME a déclaré 174 500 $ de revenus, dont la quasi-totalité provenait vraisemblablement de l'effort de collecte de fonds numérique.

À la fin de l’année – six mois après les émeutes qui ont balayé Atlanta et d’autres grandes villes – l’organisation disposait soi-disant de plus de 182 000 $ et semblait n’aider qu’une seule entreprise.

Les formulaires fiscaux annuels de l’organisation de 2021, 2022 et 2023 ne font qu’approfondir les questions sur la manière dont l’argent collecté par Pearson a été utilisé – ou, plus précisément, n’a pas été utilisé.

Les dossiers montrent que GAME a continué de bénéficier de la grande majorité des fonds collectés en 2020, tout en accordant relativement peu de subventions.

Sur son formulaire fiscal 2021, GAME a affirmé n'avoir accordé que 6 000 $ de subventions à des bénéficiaires non précisés. Sur son formulaire 2022, il indique avoir distribué 41 000 $ à des destinataires non précisés. Et en 2023, il a affirmé n’avoir accordé aucune subvention, mais a déclaré avoir plus de 146 000 $ en banque.

Bien que GAME ait collecté de petites sommes chaque année après 2020, comme 20 000 $ en 2022, il est clair que l'énorme somme collectée pour aider les victimes de dommages matériels est restée largement inutilisée quatre ans plus tard, bien après que la plupart des entreprises auraient eu besoin de ces fonds pour se rétablir.

GAME a signalé d'autres dépenses, mais elles étaient vagues. En 2021, par exemple, l’entreprise a déclaré avoir dépensé près de 30 000 $ en « marketing et relations publiques », mais n’a pas indiqué qui était payé pour ce travail. En 2023, l'entreprise a dépensé plus de 10 000 $ en marketing et en relations publiques.

Avant GoFundMe de Pearson, GAME semblait être une organisation discrète avec une petite empreinte. En 2019, il a déclaré avoir collecté 20 000 $, dépensé 12 400 $ et terminé l'année avec un peu plus de 14 000 $ en banque. Pearson n’était pas inscrit sur la liste des membres du conseil d’administration avant 2020.

Au cours des années 2017 à 2019, l’organisation à but non lucratif n’a accordé aucune subvention et n’a pas non plus dépensé un dollar pour quoi que ce soit comme le marketing ou les relations publiques. Ses dépenses les plus importantes étaient consacrées au « développement des affaires » ou au « réseautage d’affaires ». En 2016, le groupe a dépensé environ 1 000 $ en marketing.

Le site Internet du groupe répertorie actuellement un numéro de téléphone obsolète et toujours en évidence affiche un lien où les entreprises peuvent postuler pour le fonds créé par Pearson.

Sur sa page GoFundMe, Pearson a également affirmé à tort que GAME était une organisation à but non lucratif 501c(3), alors qu'il s'agit en réalité d'une organisation 501c(6).

Bien que cela puisse sembler une distinction pédante, il existe en réalité une différence importante : les organisations à but non lucratif organisées dans la catégorie c(3) ont généralement un objectif caritatif, tandis que celles de la catégorie c(6) sont orientées vers le commerce. Un c(6) est souvent organisé pour représenter un ensemble aligné d’entreprises ou de groupes commerciaux. L’American Medical Association, par exemple, est ac(6), tout comme de nombreuses ligues sportives professionnelles et chambres de commerce.

En tant que telles, les contributions aux organisations c(3) sont déductibles d’impôt, tandis que les contributions aux organisations c(6) ne le sont pas.

Le GoFundMe 2020 pour les entreprises noires n'était pas le premier ni le seul effort de collecte de fonds numérique de Pearson. Depuis 2017, il semble en avoir lancé au moins quatre autres : deux au profit des familles de ses camarades de classe décédés et deux pour alimenter sa propre carrière politique.

En 2018, Pearson a récolté 10 325 $ en demandant aux conservateurs de l'aider à contrer les messages des jeunes survivants de la fusillade de masse de Parkland, en Floride.

“Les adolescents libéraux comme David Hogg et Cameron Kasky pourraient avoir Hollywood CNN [sic], et George Soros de leur côté, mais la vérité et des centaines de milliers d’Américains épris de liberté sont de mon côté », a-t-il déclaré. « Tout soutien que vous pourriez offrir serait grandement apprécié ! »

En décembre 2020, Pearson s’est à nouveau tourné vers GoFundMe, mais cette collecte de fonds a eu beaucoup moins de succès. Intitulé «Je suis fatigué des écoles qui apprennent aux enfants à détester l'Amérique», le page sollicitée en espèces pour que Pearson écrive un livre qui « dirait aux enfants de mon âge la VÉRITÉ sur l’Amérique ». Les fonds, a-t-il déclaré, seraient « utilisés pour les dépenses et les coûts liés à la publication de ce livre et pour compenser les dépenses liées aux conférences liées à l’université/école ».

Pearson a récolté 2 852 $, bien loin de son objectif de 10 000 $, mais n'a jamais fini par écrire le livre.





Source link

Scroll to Top