You Should Go to a Trump Rally


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Si Donald Trump a bénéficié d’un avantage sous-estimé cette saison électorale, c’est peut-être que plus personne ne semble l’écouter de très près.

Il s’agit d’une évolution étrange pour un homme dont le talent politique distinctif attire et retient l’attention. Considérez l'accession au pouvoir de Trump en 2016 : à quel point sa campagne a été dévorante cette année-là, comment un tweet de @realDonaldTrump a pu dominer la couverture médiatique pendant des jours, comment regarder ses discours télévisés dans un état suspendu de fascination, d'horreur ou de plaisir est devenu une sorte de passe-temps national pervers.

Considérons maintenant le fait que cela fait 14 mois que Trump a annoncé son entrée dans la course à la présidentielle de 2024. Pouvez-vous citer une seule chose qu’il a dite pendant la campagne électorale ? Quelle part de son programme politique pourriez-vous décrire ? Soyez honnête : à quand remonte la dernière fois que vous l’avez vu parler en direct, pas seulement dans un court clip monté ?

Ce n’est pas que Trump ait été oublié. Il reste une réalité omniprésente dans la vie américaine, au même titre que le capitalisme ou le COVID-19. Tout le monde le connaît ; tout le monde a un avis. La plupart des gens préfèrent simplement ne pas consacrer trop d’énergie mentale au sujet. Cette dynamique a façonné la troisième candidature de Trump à la présidence. Comme Katherine Miller a récemment observé dans Le New York Times“Le chemin vers sa probable renomination semble relativement silencieux, comme si le pays errait dans un brouillard, pour ensuite se retrouver là où nous avons commencé, sauf plus vieux et plus fatigués, et les candidats pareils.”

Peut-être avons-nous surappris les leçons de cette première campagne Trump. Après sa victoire, un consensus s’est formé parmi ses détracteurs sur le fait que les médias lui avaient accordé trop de temps d’antenne, lui permettant de fixer les termes du débat et contribuant à « normaliser » sa rhétorique et son comportement.

Mais si l’excès d’attention de 2016 a désensibilisé la nation à l’égard de Trump, la relative pénurie de l’année dernière l’a transformé en une abstraction. Les principales chaînes d'information par câble ne retransmettent plus ses discours en direct comme avant, de peur d'être accusées d'amplifier ses mensonges. Il a sauté tous les débats primaires du GOP. Et depuis que Twitter l’a interdit en janvier 2021, ses fulminations quotidiennes sont restées cloisonnées dans son obscur réseau social, Truth Social. De nos jours, Trump existe dans l’esprit de nombreux Américains comme une silhouette floue – formée d’idées préconçues et d’impressions dépassées – plutôt que comme une personne réelle qui dit chaque jour au pays qui il est et ce qu’il compte faire avec un second mandat.

Pour remédier à ce problème, je propose une résolution pour 2024 aux Américains politiquement engagés : assister à un rassemblement Trump. Pas nécessairement en tant que partisan ou manifestant, mais en tant qu’observateur. Admirez la scène. Parlez à ses fans. Écoutez chaque mot du discours du favori républicain. Cela peut sembler désagréable à certains ; considérez cela comme un acte d’hygiène civique.

Oui, il existe d'autres moyens de se familiariser avec le candidat et les enjeux de cette élection. (Et, bien sûr, certaines personnes pourraient ne pas se sentir en sécurité lors d’un événement Trump.) Mais rien ne reflète mieux la philosophie de Trump que ses rassemblements électoraux. Cela est vrai depuis qu'il a tenu sa première conférence à la Trump Tower, en juin 2015. À l'époque, il devait remplir la foule de acteurs rémunérés, ce qui a incité de nombreux journalistes (moi y compris) à rejeter tout cela comme un coup marketing pour l'astroturf. Mais les rassemblements, comme la campagne elle-même, ont rapidement pris une vie propre, avec des milliers de personnes affluant vers Phoenix, Toledo ou Daytona Beach pour assister directement à ce spectacle unique. Que ferait-il ? Que dirait-il ? Je me souviens encore de la soirée des caucus du Nevada en 2016, où je faisais la queue pour le rassemblement pour la victoire de Trump au Treasure Island Hotel and Casino et entendre un badaud s'enthousiasme pour un autre : « C'est un événement culturel phénomène. Nous devons le voir.

Quelle que soit votre orientation personnelle envers Trump, assister à l’un de ses rassemblements sera une expérience éclairante. Vous aurez une idée tactile de l'homme qui a dominé la politique américaine pendant près d'une décennie et du mouvement qu'il dirige. Les personnes qui commentent la politique pour gagner leur vie – journalistes, universitaires – pourraient trouver certaines prémisses contestées, ou du moins compliquées. Les opposants et les militants pourraient repartir avec une nouvelle urgence (et peut-être un soupçon d’empathie pour les personnes que Trump a sous son emprise). L’expérience pourrait être particulièrement éducative pour les électeurs républicains qui ne sont pas des adeptes de Trump mais qui considèrent les autres candidats républicains comme des causes perdues et envisagent de voter pour Trump plutôt que pour Joe Biden. Ils devraient sûrement voir, avant de voter, pour quoi exactement ils votent.

J'ai moi-même récemment relevé ce défi. En tant que journaliste, j'ai couvert environ 100 rassemblements Trump dans ma vie. Pendant une période à l'automne 2016, j'ai passé plus de temps dans les arènes MAGAfied et les hangars d'avions que de dormir dans mon propre lit. Ce dont je me souviens le plus de cette année-là, c’est le caractère troublant des événements, où tout pouvait arriver. Le chaos. Les violences. La joie du candidat qui préside tout.

Mais avec le début d’une nouvelle année électorale, je me suis rendu compte que je n’avais pas assisté à un rassemblement depuis 2019. La pandémie, suivie d’un projet de livre et d’une série de reportages sans rapport avec Trump, m’avaient tenu en grande partie à l’écart. sentier de la campagne. J'étais curieux de savoir ce que ce serait de revenir. Est-ce que quelque chose avait changé ? Mon impression de Trump était-elle toujours d’actualité ? Ainsi, une nuit plus tôt ce mois-ci, j'ai garé ma voiture de location sur un morceau d'herbe gelée près du centre d'événements du nord de l'Iowa à Mason City et je me suis dirigé vers l'intérieur.

Une file d'attente s'était formée quelques heures avant que Trump ne prenne la parole, mais les gens qui entraient à travers le froid grâce aux détecteurs de métaux étaient de bonne humeur. Ils ont discuté amicalement de leurs voyages de vacances et se sont organisés en groupes pour prendre des selfies. Une bande-son entraînante diffusée sur les haut-parleurs : Michael Jackson, Adele, Panic ! à la discothèque – et les gens ont souligné avec enthousiasme des visages reconnaissables dans la section médias. “Tu es ce gars de CBS!” s’est exclamé un participant à un correspondant d’un journal télévisé.

J'ai trouvé l'ambiance saine du barbecue à l'église un peu choquante. Pendant des mois, mon impression de la campagne Trump de 2024 avait été façonnée par la rhétorique apocalyptique du candidat lui-même – les propos sur la « vermine » marxiste détruisant l’Amérique et les immigrants « empoisonnant le sang de notre pays ». Les gens ici n’avaient pas l’air de se préparer à une catastrophe existentielle. Avais-je surestimé l’effet radicalisant de la rhétorique de Trump ?

Ce n’est qu’une fois que j’ai commencé à parler aux participants que j’ai détecté le courant sous-jacent plus sombre dont je me souvenais des rassemblements précédents.

J'ai rencontré Kris, une infirmière à la retraite de 71 ans, en baskets orthopédiques, debout près des colonnes montantes de presse. (Elle a refusé de partager son nom de famille.) Elle était souriante et parlait d'une douce voix de grand-mère en me racontant comment elle avait regardé des dizaines de rassemblements de Trump, les diffusant en streaming sur Rumble ou FrankSpeech, une plateforme lancée par la droite. Mike Lindell, fondateur de MyPillow. (Elle a attendu que Lindell, qui flânait près de nous, soit hors de portée de voix pour confier qu'elle préférait Rumble.) La conversation était amicale et banale, jusqu'à ce qu'elle se tourne vers les élections de 2020, que Kris m'a dit qu'elle pensait être « la plus définitivement »volé.

« Pensez-vous que Trump devrait toujours être président ? J'ai demandé.

“Bien sûr”, dit-elle. “Et je pense que dans les coulisses, il fait peut-être un peu plus que ce que nous savons.”

“Que veux-tu dire?”

« Sur le plan militaire », a-t-elle déclaré. « L’armée est censée être au service du peuple, contre les gouvernements tyranniques », a-t-elle expliqué. « J'espère qu'il guide les militaires pour qu'ils puissent intervenir et faire ce qu'ils doivent faire. Parce qu'à l'heure actuelle, je dirais que le gouvernement est très tyrannique. Si les démocrates tentent de voler à nouveau les élections en 2024, m’a-t-elle dit, les éléments militaires favorables à Trump pourraient devoir prendre le contrôle.

Vers 20 heures, Trump est monté sur scène et a lancé ses remarques, alternant entre ce qu'il appelle des « trucs de téléprompteur » (son discours de souche préparé) et les riffs improvisés pour lesquels il est célèbre. Le voir parler dans ce contexte après tant d'années était étrange, à la fois instantanément familier et néanmoins choquant, comme revoir un vieux film que vous avez vu cent fois quand vous étiez enfant mais dont vous aviez oublié les blagues les plus offensantes.

Lorsqu’il a parlé des membres de l’administration Biden, il les a qualifiés d’« idiots », de « fous » et de « mauvaises personnes ». Lorsqu’il a parlé de « l’invasion » d’immigrés sans papiers à la frontière sud, il a ponctué son propos d’avertissements inquiétants à l’intention de son auditoire majoritairement blanc : « Ils occupent les écoles… Ils sont assis avec vos enfants. » Lorsqu'il a mentionné Barack Obama, il a tenu à utiliser le deuxième prénom de l'ancien président : « Barack Obama ». Hussein Obama » – puis il s’est tourné vers une appréciation de Rush Limbaugh, le regretté animateur de radio conservateur qui lui a appris cette astuce. « Rush nous manque », a déclaré Trump sous des acclamations enthousiastes. « Nous avons besoin de toi, Rush ! »

J'avais oublié avec quelle désinvolture il jure depuis le podium – ridiculisant, à un moment donné, la récente déclaration de sa rivale républicaine Nikki Haley sur la guerre civile en la qualifiant de « trois paragraphes de conneries » – et avec quelle désinvolture les gens dans la foule répondent. Tout au long du discours, deux jeunes hommes près du front ont crié à plusieurs reprises « Fuck Biden ! » provoquant une vague de rires coquins de la part des autres membres de la foule.

Si une chose a sensiblement changé depuis 2016, c’est bien la façon dont le public réagit à Trump. Lors de sa première campagne, le matériel improvisé était ce que tout le monde attendait avec impatience, tandis que les sections écrites ressemblaient en grande partie à une case à cocher. Mais à Mason City, les riffs hors-scénario – dont beaucoup tournaient autour du vol des élections de 2020 et de son sentiment personnel de martyre – tournaient souvent de manière décousue et la foule semblait se désintéresser. À un moment donné, une femme devant moi a levé les yeux au ciel et a murmuré : « Il ne fait que babiller maintenant. » Elle est partie quelques minutes plus tard, rejoignant un flot constant de premiers retraités, et je me suis alors demandé si même les partisans les plus fidèles de Trump pourraient être surpris s’ils voyaient leur chef parler en personne.

Ce que je retiens de cet événement, c’est qu’il y a une raison pour laquelle Trump n’est plus le phénomène culturel qu’il était en 2016. Oui, la nouveauté s’est dissipée. Mais il semble également avoir perdu l’instinct du divertissement qui le rendait autrefois si intéressant pour le public. Il s’appuie sur un raccourci lisible uniquement par ses partisans les plus dévoués, et sa tendance à se perdre dans des impasses rhétoriques d’apitoiement sur soi et de colère s’amenuise. Cela ne le rend pas nécessairement moins dangereux. Il y a maintenant une qualité routinière dans sa rhétorique la plus sombre que j’ai trouvée plus énervante que lorsqu’elle commandait autrefois une couverture médiatique totale.

Telles étaient mes propres impressions du rassemblement auquel j'ai assisté ; le vôtre pourrait très bien être différent. La seule façon de le savoir est de voir par vous-même. Tous les quatre ans, les experts tentent d’identifier le média qui façonnera la course à la présidentielle : les « élections sur Twitter », les « élections par câble ». En 2024, alors que les deux partis mettent en garde contre les enjeux existentiels pour l’Amérique, la meilleure approche consiste peut-être à simplement se présenter dans la vraie vie.

Peu de temps avant que Trump ne commence à parler, j'ai rencontré un jeune père sympathique portant des lunettes qui avait amené son fils de 6 ans à l'événement. Il n’avait jamais assisté à un rassemblement Trump auparavant et était ravi d’y être. Lorsque j'ai demandé si je pouvais discuter avec lui après le discours de Trump pour savoir ce qu'il pensait de l'événement, il a accepté avec joie.

Pendant que Trump parlait, j’ai jeté un coup d’œil à l’homme à plusieurs reprises depuis la section presse. Son expression était sourde ; il a à peine réagi aux répliques qui ont rendu la foule folle. Plus Trump parlait longtemps, ai-je remarqué, plus l’homme dérivait en arrière vers les sorties. Bien sûr, je ne sais pas ce qui lui passait par la tête. Peut-être qu'il était juste du genre stoïque. Ou peut-être que son enthousiasme était tempéré par la distraction de s'occuper d'un enfant de 6 ans. Tout ce que je sais, c'est qu'à la moitié de son discours, il était parti.



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