Congress’ War Over ZYN Nicotine Pouches


Alors qu'il prononçait un discours devant une salle de journalistes et de législateurs le 31 janvier, le chef de la majorité sénatoriale Chuck Schumer (Démocrate de New York) cherchait à rire.

“C'est une période très troublante ici au Congrès, comme nous le savons tous”, a déclaré Schumer lors d'un dîner annuel de la presse. « La Chambre est plongée dans un chaos sans fin. L’éthique des juges de la Cour suprême est remise en question. Donald Trump a déclaré qu’il reviendrait et gouvernerait en dictateur.»

Et puis Schumer a livré sa punchline : “Et apparemment, le pire de tout, j'ai dit que ZYN ne devrait pas être commercialisé auprès des enfants.”

La blague de Schumer est survenue quelques jours après qu'il ait mis en garde les parents contre les populaires sachets de nicotine sans tabac qui ont devenir à la mode— en particulier dans les cercles de jeunes conservateurs. Lors d'un mois de janvier conférence de presseSchumer a mis en garde contre les soi-disant « ZYNfluencers » qui font la promotion du produit sur les réseaux sociaux, Schumer affirmant que ZYN se commercialise auprès des jeunes avec des saveurs allant des agrumes à la cannelle.

Il a demandé à la Federal Trade Commission d'enquêter sur la commercialisation du produit et à la Food and Drug Administration d'examiner les effets du ZYN sur la santé.

Il a décrit le produit comme une « pochette remplie de problèmes ».

“Je lance un avertissement aux parents parce que ces pochettes semblent viser les jeunes enfants, les adolescents et même moins, et ensuite utiliser les médias sociaux pour les accrocher”, a-t-il déclaré.

Comme on pouvait s'y attendre, le commentaire de Schumer a indigné les politiciens conservateurs, les influenceurs et les personnalités médiatiques, comme le célèbre passionné de ZYN, Tucker Carlson, qui célèbrent les sachets sans tabac.

Les utilisateurs de ZYN se vantent que le produit à base de nicotine possède des propriétés améliorant le travail sans les dangers cancérigènes du tabac. (Certaines études étayent les affirmations que la nicotine peut améliorer les performances, mais le jury scientifique n'est toujours pas disponible sur les risques de cancer de ZYN.)

Représentante Marjorie Taylor Greene (R-GA) a appelé à une « ZYNsurrection » contre la prétendue répression de Schumer. (Pour faire bonne mesure, elle aussi a proclamé que les démocrates sont des « idiots » pour s'en être pris à ZYN.)

La branche campagne du GOP au Sénat a j'ai passé une journée sur le terrain avec les commentaires de Schumer. Et le chef du bras de campagne du House GOP, le représentant Richard Hudson (R-NC), a posté une photo de lui-même, vêtu d'un équipement de chasse, affichant fièrement une boîte de ZYN aromatisée au café.

Cette dernière phrase – « Venez le prendre ! » – est une Cri de guerre spartiate qui a ensuite été utilisé dans le la révolution américainele Révolution texanele Guerre civile, politique présidentielleet le LNH. C'est également devenu un cri de ralliement ultra-en ligne pour s'approprier les bibliothèques face à leurs inquiétudes concernant ZYN. (Peu importe que Schumer n'ait pas appelé à l'interdiction du ZYN, introduit une législation relative au ZYN, ni même recommandé une réglementation spécifique au ZYN.)

« Viens le prendre, Chuck », a également déclaré le sénateur Thom Tillis (R-NC), un ancien utilisateur de ZYN. posté sur X.

ZYN n’est que la dernière bataille alimentaire partisane aléatoire à Capitol Hill. Dans l’atmosphère hyperpolitique du Congrès, les critiques conservateurs de Schumer se sont amusés à dépeindre le leader du Sénat comme un croque-mitaine menaçant de l’État, tentant de retirer ZYN des étagères des stations-service. Plusieurs républicains ont posé une question rhétorique au Daily Beast : si Schumer vient pour ZYN, quelle est la prochaine étape ?

Le fait que Schumer n’ait pas réellement appelé à l’interdiction du ZYN n’a que peu d’importance pour ces Républicains. Ne laissez jamais les faits embêtants entraver une bonne politique.

Pourtant, l'accent mis par Schumer sur ZYN a également offert aux Républicains l'opportunité de s'en prendre à Schumer sur toutes les autres choses qu'il fait. pas concentré sur.

“Il ne fait rien contre le fentanyl”, a déclaré le sénateur Ted Budd (R-NC) au Daily Beast. « Cette crise frontalière se situe entre lui et Biden et leurs politiques, et ils s’en prennent à ZYN. C'est assez hypocrite.

Il y a, bien sûr, une certaine ironie dans le fait que Budd et d'autres républicains s'en prennent à Schumer à la frontière, étant donné que le leader de la majorité au Sénat a soutenu un projet de loi visant à renforcer la sécurité à la frontière entre les États-Unis et le Mexique – où les saisies de fentanyl ont augmenté – et Les Républicains du Sénat rapidement a fait échouer la législation tout en admettant qu'ils le faisaient pour des raisons politiques.

Mais Budd a déclaré que ses électeurs de Caroline du Nord étaient « furieux » contre Schumer à cause des commentaires de ZYN. “Ils croient qu'il est déconnecté”, a déclaré Budd.

MIGRATION-USA/CONGRÈS

Le chef de la majorité au Sénat, Charles Schumer (D-NY), traverse le métro du Capitole des États-Unis.

Léa Mills/Reuters

La focalisation myope du GOP sur ZYN reflète une réalité politique. Même si le Congrès n'a pas accompli grand-chose depuis que les Républicains ont repris la Chambre des représentants il y a 13 mois, les Républicains n'ont pas grand-chose sur quoi se présenter et se plaindre lors des élections de 2024. L’économie, comme les Américains le réalisent de plus en plus, a toujours été bonne. Et même si les plaintes concernant la sécurité des frontières sont nombreuses, ce sont les Républicains qui font obstacle à toute action, pour des raisons purement politiques.

Entrez dans un problème de guerre culturelle comme ZYN. Et les Républicains pensent que même s’il s’agit d’un problème apparemment mineur, il revêt une grande importance pour certains électeurs.

Le chef de la campagne électorale du GOP au Sénat, le sénateur Steve Daines (R-MT), a déclaré au Daily Beast que les commentaires de Schumer sur ZYN « ne fonctionnent pas très bien chez nous ».

« Le gouvernement fédéral les éloigne de leur routine quotidienne ? Bonne chance avec ça », a déclaré Daines en riant.

Pour Daines, le gouvernement ne devrait tout simplement pas s'impliquer dans les sachets de nicotine – fin de la conversation. Lorsqu'on lui a demandé s'il était possible d'accroître la surveillance ou la réglementation de ZYN, il a eu une réponse définitive. «Non», dit-il.

Les républicains s’appuient également depuis longtemps sur l’argument selon lequel le gouvernement fédéral a mieux à faire que de s’inquiéter des produits du tabac. Il y a plus de dix ans, lorsqu'un démocrate s'est plaint du fait qu'Hudson consommait du tabac à chiquer lors des audiences du comité, Hudson dit l'appel nominal que les croisés antitabac de Capitol Hill devraient « garder leur indignation » pour s'attaquer à la crise de la dette et à la baisse du niveau de vie.

De nombreux législateurs – peut-être les plus visiblement républicains – consomment des produits du tabac. Le représentant Troy Nehls (R-TX) peut être aperçu en train de fumer un cigare alors qu'il se rend aux votes de la Chambre, le laissant dehors près des marches du Capitole et y revenant dès la fin des votes. La salle de réunion du comité du règlement intérieur, située en face de la tribune de la presse, dégage généralement une odeur de fumée de cigare en raison de la prédilection du président Tom Cole pour le tabac.

Malgré l’utilisation de ces produits au Capitole, le Congrès a adopté une importante législation bipartite réglementant le tabac. En 2009, le Congrès a adopté la Loi historique sur la lutte antitabac, donnant à la FDA le pouvoir de réglementer les produits du tabac et de restreindre la commercialisation auprès des jeunes. En 2020, la Maison a adopté un projet de loi pour lutter contre le vapotage chez les jeunes avec un large soutien bipartisan.

En ce qui concerne ZYN, cependant, les républicains ont été de fervents protecteurs. Mais les démocrates ne regardent pas entièrement à l’extérieur… ZYN.

Des canettes de sachets de nicotine sans tabac de marque ZYN du groupe de tabac Swedish Match sont exposées dans le concept store de l'entreprise à Stockholm, en Suède.

Anna Ringstrom/Reuters

Le sénateur John Fetterman (D-PA), connu pour sa propre tendance populiste, a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec Schumer sur les sachets de nicotine. Comme la marijuana, qui Fetterman a plaidé sans relâche pour légaliseril a dit que le gouvernement fédéral devrait simplement rester en dehors du combat.

«Je veux dire, nous choisissons tous nos propres types de collines pour lesquelles nous battre. Mais un sachet de nicotine n’en ferait pas partie », a-t-il déclaré au Daily Beast.

La société mère de ZYN, Philip Morris International, affirme qu'elle respecte et dépasse pleinement les réglementations. Un porte-parole a déclaré au Daily Beast que leurs pratiques marketing « interdisent le recours aux influenceurs des médias sociaux » et visent à « empêcher l’accès des mineurs ».

“ZYN est conçu pour les adultes âgés de 21 ans ou plus qui utilisent actuellement des produits à base de nicotine et souhaitent continuer à utiliser de la nicotine”, a déclaré un porte-parole de PMI dans un communiqué. “Depuis près d'une décennie, le ZYN est commercialisé de manière responsable aux États-Unis, et sa prévalence auprès des anciens fumeurs adultes est aujourd'hui cohérente avec la baisse des taux de tabagisme aux États-Unis.”

Tillis a dit qu'il était le client modèle de ZYN. Consommateur de tabac de longue date, Tillis s'est converti au ZYN, utilisant les sachets pendant cinq ans avant de finalement arrêter complètement la nicotine. Il a déclaré au Daily Beast qu'il avait encouragé ses amis à se convertir à ZYN.

“Cela me semble tout simplement illogique qu'il fasse cela”, a déclaré Tillis à propos des commentaires de Schumer sur ZYN. «C'est beaucoup plus sûr. Il ne contient pas de substances cancérigènes pour les produits vers lesquels les gens reviendraient probablement.

Tillis veut parler à Schumer de la surveillance de ZYN. Le Carolinien du Nord est connu pour sa rare volonté de travailler de l’autre côté de l’allée et a déclaré qu’il n’excluait pas toute surveillance ou réglementation de ZYN. Mais, a déclaré Tillis, il souhaite également permettre aux consommateurs de tabac de se sevrer plus facilement des dangers connus du tabagisme ou du tabac à chiquer.

Le souci des sceptiques de ZYN est que cela fonctionne dans le sens inverse.

Au lieu d’encourager les gens à arrêter les produits du tabac, les critiques craignent que le ZYN ne soit une porte d’entrée vers des cigarettes et des vapes nocives. UN Etude 2023 a révélé que 1,5 pour cent des élèves du secondaire avaient utilisé des sachets de nicotine au cours des 30 derniers jours.

Certains républicains conservateurs n’ont pas encore décidé si le gouvernement fédéral devrait s’engager sur la question. Le sénateur conservateur Mike Braun (R-IN) a déclaré qu'il examinerait toute législation présentée au Sénat.

“Quand il s'agit de ce sujet, tout le monde est en quelque sorte plein d'idées du gouvernement fédéral qui essaie d'intervenir dans vos affaires sous de nombreux angles différents”, a déclaré Braun au Daily Beast.

“Mais je crois – c'est peut-être un peu différent de certains républicains – qu'il faut prendre soin de soi, prendre soin de sa Terre Mère, et ce sont toutes des choses que l'on garde à l'esprit”, a-t-il poursuivi.

D’autres sénateurs restent complètement à l’écart du sujet – ou n’en savent tout simplement rien. Interrogé sur les sachets de nicotine ZYN, le sénateur Joe Manchin (D-WV) a déclaré qu'il n'avait « aucune idée » de ce dont parlait le Daily Beast.

Lorsque le Daily Beast a interrogé le plus haut démocrate de la commission de l'énergie et du commerce à propos de ZYN, le représentant Frank Pallone (Démocrate du New Jersey) a apparemment pensé que ce journaliste lui posait des questions sur le « péché ». (Un autre journaliste d'un autre média a plus tard entendu Pallone discuter de la confusion, qui est le premier-entretien avec un membre du personnel.)

Il semble que de nombreux législateurs soit ne soient pas familiers avec les guerres ZYN, soit restent simplement à l’écart – même ceux qui sont généralement des guerriers culturels hâtifs.

Le sénateur conservateur Josh Hawley (R-MO) – qui a s'est présenté comme étant en contact avec la jeune aile masculine conservatrice du GOP – a déclaré au Daily Beast qu'il n'avait pas de poste.

“Je n'en ai pas beaucoup entendu parler dans le Missouri”, a déclaré Hawley. “Cela ne veut pas dire que ce n'est pas une question importante, mais j'ai juste besoin de m'instruire un peu plus à ce sujet.”

Le sénateur JD Vance (R-OH) – un autre sénateur conservateur qui n'a pas peur d'attiser une guerre culturelle – a déclaré Interne du milieu des affaires qu'il est « branché sur beaucoup de sous-cultures étranges de droite », mais que ZYN n'en fait pas partie.

Bien que le tabac ne soit pas un ingrédient du ZYN, la FDA considère les sachets comme un « produit du tabac » et soumet la marque aux normes réglementaires correspondantes. La FDA a refusé de commenter spécifiquement ZYN, mais l’agence gouvernementale a déclaré au Daily Beast qu’elle « reste préoccupée par tout produit du tabac susceptible de plaire aux jeunes ».

Alors que la FDA insiste sur le fait qu'elle accorde une attention particulière à tous les produits du tabac, certains législateurs sont d'accord avec Schumer sur le fait que le gouvernement fédéral devrait prendre des mesures plus importantes concernant le ZYN.

“Il est certain que les substances addictives doivent avoir des garde-fous”, a déclaré le sénateur John Hickenlooper (Démocrate-CO) au Daily Beast, en soulignant les études qui mettent en garde contre la consommation de substances addictives par les jeunes.

“La plupart des gens soutiennent ce processus consistant à examiner quelles sont les garde-fous appropriés pour les entreprises”, a déclaré Hickenlooper.

Quant à la « ZYNsurrection », le leader antitabac, le sénateur Richard Blumenthal (Démocrate-CT) a déclaré au Daily Beast qu'il ne comprenait tout simplement pas.

“Je ne suis pas sûr de la motivation”, a déclaré Blumenthal. « J’ai poursuivi les grandes compagnies de tabac. J'ai dû prendre des mesures contre le vapotage. La nicotine est une drogue très fortement addictive, et une fois que les enfants deviennent dépendants, la porte est ouverte à d’autres produits encore plus nocifs.





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