The Governor Who Wants to Be Trump’s Next Apprentice


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Comme tout politicien le sait, faire ouvertement campagne pour le poste de vice-président est une mauvaise forme. Mais Kristi Noem ne semble pas s'en soucier.

Rien que la semaine dernière, le gouverneur du Dakota du Sud a envoyé une douzaine de tweets faisant l’éloge de Donald Trump. Elle a continué Fox News Hannité pour condamner les tentatives du Maine et du Colorado visant à retirer l'ancien président du scrutin. Et elle a organisé pour lui un rassemblement de sortie du caucus de l’autre côté de la frontière, dans l’Iowa. « Présentez-vous pendant quelques heures et battez-vous pour l'homme qui s'est battu pour vous pendant des années ! » le gouverneur de 52 ans dit à la foule lors de l'événement à Sioux City. « La seule raison pour laquelle nous avons ce pays est le bien qu’il a fait lorsqu’il était à la Maison Blanche – et la façon dont il continue de dire la vérité chaque jour. »

Lorsqu'un journaliste lui a demandé si elle envisagerait le poste de vice-président de Trump, Noem a souri et a répondu“Je pense que n'importe qui dans ce pays, si on lui le proposait, devrait l'envisager.” Plus tard, elle retweeté le clip.

Le nom de Noem apparaît depuis un certain temps déjà sur les listes restreintes des vice-présidents dans les médias – et dans les groupes de discussion républicains. La façon dont elle a défendu et imité les actions de Trump au cours des dernières années suggère qu’en tant que vice-présidente, elle serait plus une force habilitante qu’une force modératrice – et agressive au nom de Trump d’une manière que Mike Pence ne l’a jamais été. Choisir Noem comme colistier signifierait que Trump sera encore moins disposé à se prosterner devant l’establishment républicain lors d’un second mandat. Comparé à deux autres noms qui apparaissent également régulièrement dans les listes restreintes, Noem serait plus à l'aise dans le monde MAGA que la représentante Elise Stefanik, présidente de la conférence du GOP de New York, mais moins dingue que la loyaliste de Trump et candidate au Sénat Kari Lake. Noem a également plus d’expérience en matière de gouvernance que l’un ou l’autre.

Il est encore tôt dans la saison primaire. Les Républicains n'ont pas encore choisi de candidat, et bien que tous les signes pointent vers Trump, même sa propre équipe affirme qu'elle n'a pas officiellement commencé le processus de réflexion pour trouver un candidat à la vice-présidence. «Beaucoup trop tôt pour en parler», m'a dit Jason Miller, conseiller principal de la campagne de Trump. En règle générale, un candidat à la vice-présidence n'est annoncé qu'au moment de la convention, des mois après la fin de la primaire présidentielle. Officieusement, cependant, le processus d’audition a commencé il y a longtemps.

Noem sera « très compétitif », m’a dit Steve Bannon, l’ancien stratège en chef de Trump à la Maison Blanche. “Elle peaufine ses références MAGA, et plus elle apparaîtra comme une populiste cracheuse de feu, cela l'aidera.” (Le gouverneur n'a pas répondu à mes demandes d'entretien.)

Noem, ancienne fermière et reine de beauté du Dakota du Sud, a été élue en 2018 première femme gouverneur de l'État. Avant cela, elle a passé quatre ans au sein de la législature de l'État et huit autres au Congrès américain en tant que seul représentant du Dakota du Sud à la Chambre. Mais la plupart des Américains ont probablement entendu le nom de Noem pour la première fois en 2020, lorsqu'elle a fait l'actualité nationale pour son approche de laissez-faire face à la pandémie de coronavirus.

Comme la plupart des gouverneurs, au début de la propagation du virus, Noem a fermé ses portes écoles et commandé les entreprises doivent suivre les directives du CDC. Mais rapidement, s’inspirant de l’administration Trump, elle a abandonné ces réglementations. Noème jamais émis un mandat de masque à l’échelle de l’État, et elle a encouragé les comtés à reprendre leurs activités comme d’habitude plus tôt que les autres États. Elle s'est félicitée du retour du Sturgis Motorcycle Rally annuel à la fin de l'été 2020, qui a finalement abouti à une « transmission généralisée » du virus dans tout le Midwest, selon une étude du CDC. Son bureau a utilisé 5 millions de dollars en fonds de secours en cas de pandémie pour une campagne publicitaire promouvoir le tourisme d'État.

Ses décisions à l'époque de la pandémie étaient la preuve d'un leadership audacieux et épris de liberté, dit Noem. a dit, et sa gestion de la crise reste un des principaux arguments de vantardise alors qu'elle parcourt le pays pour prononcer des discours et organiser des collectes de fonds. À d’autres égards également, Noem reflète parfaitement l’esprit du temps du Parti républicain moderne. Elle a répété Les affirmations de Trump selon lesquelles l’élection présidentielle de 2020 a été « truquée ». En 2022, elle signé une législation interdisant aux filles et aux femmes transgenres de jouer dans des équipes sportives féminines ; l'année dernière, elle a fait appel à un conseiller du Conservatoire Hillsdale College pour retravailler le programme d'études sociales de l'État ainsi que fait partie d'un effort plus vaste éliminer la « théorie critique de la race » des écoles publiques. « Elle a présenté une législation de plus en plus extrême droite pour le Dakota du Sud, plus que n'importe quel gouverneur précédent », m'a dit Bob Mercer, journaliste de longue date dans la capitale de l'État, Pierre.

Noem semble également beaucoup plus soucieux d’attirer l’attention des médias nationaux que les anciens dirigeants d’État. En 2020, elle construit le premier studio de télévision de la capitale de l'État, et elle est devenue une habituée de Newsmax, Fox News et d'autres grands médias conservateurs. Au printemps dernier, elle signé un décret lié aux armes à feu sur scène lors d'un discours à la convention annuelle de la NRA dans l'Indiana. (Dans cette adresse, Noem se vantait que sa petite-fille de 2 ans avait déjà un fusil de chasse et une carabine.)

Elle a également fait appel à plusieurs collaborateurs ayant une expérience politique nationale, dont l’ancien conseiller de Trump Corey Lewandowski. Et elle a lancé une nouvelle campagne publicitaire nationale « Freedom Works Here » qui exhorte les Américains vivant dans tout le pays à déménager dans le Dakota du Sud pour trouver du travail. Noème a étoilé dans chacun des spots, se déguisant en divers membres de la main-d'œuvre du Dakota du Sud, dont un soudeur, un plombier et une infirmière.

Trump a toujours favorisé un guerrier culturel, et les choix politiques de Noem suffisent à eux seuls à justifier une candidature au poste de vice-président. Mais le gouverneur, marié et père de trois enfants, peut également revendiquer le genre d’histoire américaine nourrie au maïs que les électeurs adorent et que la plupart des politiciens républicains souhaiteraient avoir. Elle a passé son enfance à tirer des veaux et à conduire des charrettes à grains dans la ferme familiale. Adolescente, elle a été couronnée reine des neiges du Dakota du Sud et ses mémoires de 2022, Pas mon premier rodéo, regorge d'expressions folkloriques et de versets bibliques ; Le mode politique de Noem, écrit-elle, citant l'Évangile de Matthieu, est « d'être sages comme les serpents et doux comme les colombes ». Le livre raconte également la plus grande tragédie de sa vie : alors que Noem était enceinte de son premier enfant, son père a été tué dans un accident dans un silo à grains, la forçant, écrit-elle, à quitter l'université et à rentrer chez elle pour diriger la ferme. Noem a fini par obtenir son diplôme universitaire en suivant des cours en ligne pendant son mandat au Congrès.

Noem a toujours su attirer les électeurs en utilisant « la grande mythologie américaine selon laquelle on peut se relever par les moyens », m'a dit Michael Card, professeur de sciences politiques à l'Université du Dakota du Sud. Cette bonne foi rurale pourrait être efficace si elle obtient la liste présidentielle républicaine. Mais le genre pourrait jouer au moins autant en sa faveur.

“Trump est bien conscient de ses défauts en tant que candidat”, a déclaré Sarah Longwell, stratège républicaine anti-Trump et éditrice de Le rempart, m'a dit. Et sa faiblesse parmi les électrices – aggravée par un penchant à harceler les femmes qu’il perçoit comme un défi et par la longue liste d’allégations de harcèlement sexuel à son encontre – fait que le choix d’une candidate à la vice-présidence semble souhaitable. Il essaiera probablement de trouver « quelqu’un qui le normalise quelque peu », a déclaré Longwell, et d’exploiter « l’excitation d’une femme inscrite sur le ticket, quelqu’un pour repousser l’idée que le parti est sexiste ». Bannon était d’accord : le mouvement MAGA de Trump est principalement dirigé par des femmes, a-t-il affirmé – « il est intelligent d’impliquer cette base et de faire valoir ses arguments auprès des femmes des banlieues ».

Noem a des inconvénients en tant que candidat au poste de vice-président. Ce n’est pas comme si Trump avait besoin de sa présence sur la liste pour convaincre les électeurs ruraux ; ils l'aiment déjà. Les candidats à la vice-présidence peuvent être choisis pour présenter un État qui ne figure peut-être pas dans la colonne des candidats, mais le Dakota du Sud est un État républicain sûr et, avec seulement trois votes au Collège électoral, ce n'est pas une sélection particulièrement utile. Et même si Noem n'a pas encore fait l'objet d'un examen national, elle a déjà eu sa part de controverse. Au printemps 2022, un panel de législateurs du Dakota du Sud contrôlé par les républicains trouvé qu'une des filles de Noem avait bénéficié d'un traitement spécial dans le cadre d'une demande de permis d'évaluateur immobilier. (Noem a nié tout acte répréhensible.) Et l'automne dernier, le Poste de New York et le Courrier quotidien a publié des rapports sur une prétendue liaison entre Noem et Lewandowski. (En réponse, le porte-parole du gouverneur rejeté l’allégation comme « une rumeur fausse et incendiaire de tabloïd. »)

Trump a d’autres options. Il pourrait se présenter sur un ticket avec son adversaire principale actuelle, Nikki Haley, afin d'apaiser les républicains modérés. Le couple ne semble pas particulièrement plausible pour le moment, compte tenu des paroles acerbes que les deux candidats ont eu l'un envers l'autre au cours de cette campagne, mais Bannon y voit une possibilité, même si lui et d'autres dans le monde MAGA ne l'approuvent pas. « Haley a deux circonscriptions – les Murdoch et les donateurs – et ils essaient d’acheter sa place de vice-présidente », m’a-t-il dit.

Quant aux autres rivaux potentiels de Noem pour le poste de vice-président de Trump, un législateur possédant les références de Stefanik dans l'Ivy League et l'expérience politique sur la liste pourrait aider Trump à renforcer le soutien des modérés, ont déclaré certains stratèges. “Elise pourrait au moins passer pour quelqu'un qui mange avec une fourchette dans les cercles de Washington, mais satisferait la base MAGA”, m'a dit Jeff Timmer, stratège républicain et conseiller principal du groupe anti-Trump Lincoln Project. Mais Stefanik devra peut-être travailler plus dur pour convaincre le public de MAGA – elle répétait consciencieusement les lignes de Trump sur Rencontrer la presse Cette fin de semaine en qualifiant les émeutiers condamnés du 6 janvier d’« otages ». Outre Lake, l'ancienne présentatrice de nouvelles et candidate ratée au poste de gouverneur de l'Arizona que j'ai profilée en 2022, d'autres femmes qui pourraient être prises en considération incluent la sénatrice Katie Britt de l'Alabama et la sénatrice Marsha Blackburn du Tennessee.

Si Trump obtient la nomination, le processus de sélection du vice-président pourrait être très différent de ce qu’il était il y a huit ans. À l’époque, Trump cherchait encore à consolider le soutien des Républicains ; désormais, son contrôle sur le parti est hermétique, incontestable. “Il peut choisir qui il veut”, a déclaré Timmer. Ce qui rend la concurrence pour le poste assez imprévisible : Trump pourrait suivre son instinct et choisir un politicien de style MAGA et un outsider relatif comme Noem, ou faire un choix plus stratégique avec un initié du GOP comme Stefanik. Que les dirigeants républicains apprécient ou non l’un ou l’autre, « ils vont sourire et accepter ».

Une chose est sûre : aucun candidat ne sera pris en considération pour le poste de vice-président de Trump sans avoir fait preuve d’un dévouement flagrant envers l’ancien président – ​​une volonté de le défendre quoi qu’il arrive. Noem n'est pas la seule à avoir franchi cette barre, mais elle a sauté plus haut que la plupart.





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