In New York, a head-to-head House race foreshadows national elections | US Election 2024 News


Glen Cove, New York – Des demeures s'élèvent du littoral. Les voiliers coupent les vagues. Et surplombant le paysage, au sommet d'une colline herbeuse, se trouve la maison d'un ancien président, Theodore Roosevelt.

Niché sur la côte nord de Long Island, le troisième district du Congrès de New York est le plus riche de l'État et est récemment devenu un champ de bataille clé pour le contrôle de la Chambre des représentants des États-Unis.

Le 13 février, tous les regards seront tournés vers le district alors qu'il organisera des élections spéciales pour pourvoir son siège à la Chambre, laissé vacant après l'expulsion de l'ancien représentant George Santos.

Mais les enjeux dépassent une seule circonscription. Les experts estiment que cette course peut être considérée comme un avant-goût des élections générales du 5 novembre, lorsque la présidence et tous les sièges à la Chambre seront en jeu.

“Le 13 février correspond en réalité au 5 novembre dans de nombreuses banlieues du pays, pas seulement celle-ci”, a déclaré Lawrence Levy, vice-président associé et doyen exécutif du Centre national d'études suburbaines de l'Université Hofstra.

“Les deux parties voient cela comme un indicateur pour tester leurs stratégies, leurs tactiques et leurs messages – pour voir comment elles gèrent les différents champs de mines auxquels ils sont confrontés.”

Pour les démocrates, Levy a surnommé ces champs de mines politiques « les trois I » : l’immigration, l’inflation et Israël. Pour les républicains, l’un des principaux obstacles est la question de l’avortement, a-t-il déclaré.

Des autocollants accueillent les premiers électeurs dans un bureau de vote à Massapequa, New York, le 9 février. [Adam Gray/Reuters]

Les Républicains « ne peuvent pas se permettre de perdre un siège »

Pour résoudre ces problèmes, le contrôle de la Chambre des représentants est essentiel. Les Républicains détiennent actuellement le plus grand nombre de sièges à la Chambre, même si leur avance est mince et en déclin.

Le parti occupe 219 sièges, contre 222 au début de l'année dernière. Au moins deux républicains ont démissionné entre-temps et un autre est parti aux prises avec un cancer.

Alors que les démocrates détiennent 212 sièges, la Chambre est vulnérable à un changement de direction du parti. Toute circonscription qui change de parti – ou change de parti – lors des prochaines élections pourrait contribuer à faire pencher la balance du pouvoir en faveur des démocrates.

Levy a déclaré que des courses comme celle du troisième district de New York pourraient s'avérer cruciales. Il a souligné que, pour adopter le programme actuel de la Chambre, les républicains ont besoin de toutes les voix possibles pour vaincre l'opposition démocrate. Même un petit degré de dissidence entre partis peut contrecarrer la législation.

“Même maintenant, ils ne peuvent pas se permettre de perdre un siège”, a déclaré Levy, “surtout quand il y a des Républicains qui se soucient de leur propre peau dans leurs propres districts de banlieue compétitifs.”

Ces républicains, a expliqué Levy, « pourraient être enclins à conclure un accord avec les démocrates pour conserver l’image de modérés » afin d’améliorer leurs perspectives électorales individuelles – même au détriment des priorités du parti.

Des panneaux de campagne pour le candidat Mazi Melesa Pilip sont assis dans un banc de neige de Long Island [Yasmeen Altaji/Al Jazeera]

Une campagne historique en flammes

New York est donc l'un des nombreux États où les Républicains et les Démocrates espèrent réaliser des gains cette année en termes de sièges à la Chambre.

Bien que l'État de New York soit globalement plutôt démocrate, ses courses à la Chambre plus localisées peuvent être volatiles : les experts ont déclaré qu'au moins sept des 26 districts de l'État pourraient connaître des élections acharnées en novembre prochain.

Le district 3 en fait partie. En 2022, le district a fait la une des journaux nationaux avec l'élection surprise de Santos, un nouveau venu politique et le premier républicain ouvertement gay non sortant élu à la Chambre.

Il faisait partie d'une vague rouge miniature à Long Island, où deux sièges ont été arrachés aux démocrates. Il a attribué sa victoire au pouvoir des campagnes populaires.

« La seule chose dont je suis fier, c'est de pouvoir prouver qu'il existe une diversité de pensée dans ce pays. Ce n'est pas parce que vous êtes gay que vous devez être démocrate », a déclaré Santos à la radio publique WNYC, parlant de sa victoire historique.

Mais avant même de prendre ses fonctions, Santos s'est retrouvé embourbé dans la controverse, alors que des allégations ont émergé selon lesquelles il aurait menti sur son éducation, son parcours professionnel et même sa religion.

« J’ai dit que j’étais juif », a-t-il déclaré dans une interview au New York Post, reconnaissant sa foi catholique.

Santos a finalement été expulsé de la Chambre en décembre, après qu'une sous-commission d'enquête a déclaré avoir découvert des « preuves substantielles » qu'il avait commis des crimes.

La candidate républicaine Mazi Melesa Pilip visite un lieu de vote anticipé à Massapequa, New York, le 9 février. [Adam Gray/Reuters, pool]

Le vétéran contre l’étranger

Les dirigeants du Parti républicain ont cherché un autre étranger politique pour remplacer Santos : Mazi Melesa Pilip, un Américain d’origine éthiopienne et ancien parachutiste de l’armée israélienne.

En décembre, la publication Politico a rapporté que Pilip – qui mène une campagne aussi dure contre l’immigration et la criminalité – est inscrit comme démocrate depuis 2012. Il a décrit la course comme « destinée au drame ».

Les démocrates, quant à eux, ont présenté Tom Suozzi, un vétéran politique italo-américain qui a occupé le siège de la Chambre avant Santos. Il est considéré comme un visage familier de la politique de Long Island.

Levy a décrit le choix des démocrates comme étant sûr – et comme un appel au juste milieu.

« Les démocrates ont opté pour une marque locale qui était réellement connue dans tout l’État : quelqu’un qui avait occupé le poste. Il a donc un bilan, ce qui peut être un plus ou un moins », a-t-il déclaré.

L'électrice de Long Island, Debbie Rocco, 70 ans, fait partie de celles qui connaissent le nom de famille Suozzi. Résidente depuis toujours de Glen Cove, une petite ville au bord de l'eau, elle a déclaré que le démocrate avait l'attrait de sa ville natale. Il vit depuis des années dans un quartier tranquille de la banlieue.

“Tout le monde à Glen Cove connaît Tom”, a déclaré Rocco. “J'ai travaillé avec lui, parce que j'étais impliqué dans un organisme de bienfaisance à Glen Cove, et il a été maire ici.”

Mais Rocco a ajouté que ce n'est pas parce qu'elle connaissait Suozzi qu'elle était enthousiaste à l'idée de voter pour lui. “Il est le moindre de deux maux à ce stade”, a-t-elle déclaré.

Levy, quant à lui, a indiqué que la nomination de Pilip pourrait avoir pour but d'éloigner les électeurs du Parti démocrate.

“[Pilip] est un juif orthodoxe qui a servi dans l’armée israélienne », a déclaré Levy. « Elle pourrait plaire à certains Juifs qui voteraient normalement pour les Démocrates. »

L'ancien membre du Congrès démocrate Tom Suozzi est revenu en campagne électorale dans le but de reprendre son ancien siège à la Chambre. [File: Craig Ruttle/Reuters pool]

La guerre à Gaza, un problème majeur

Debout devant sa maison enneigée, Rocco et son amie de longue date et colocataire Susan Corbo, 68 ans, se décrivent comme des électeurs indépendants. Plutôt que de suivre les lignes de parti, ils ont déclaré qu'ils votaient par thème.

« Outre l'avortement », Corbo s'est dite particulièrement préoccupée par le maintien de l'accès à « la sécurité sociale, à Medicare et à Medicaid », ces deux derniers étant des programmes publics d'assurance maladie.

“Ils veulent nous enlever cela”, a expliqué Corbo.

Elle et Rocco ont également souligné la guerre menée par Israël à Gaza comme un autre problème critique qui les a poussés à voter lors des élections spéciales de février.

Pilip et Suozzi ont tous deux été de fervents partisans d’Israël au milieu de sa campagne militaire qui dure depuis des mois dans le territoire palestinien. Plus de 27 900 Palestiniens sont morts depuis le début de la guerre le 7 octobre, suscitant l'inquiétude internationale quant à la possibilité d'un génocide.

Ancienne soldate israélienne, Pilip a fait du soutien à Israël la pierre angulaire de sa candidature, une position populaire parmi les Républicains. Mais Levy a souligné que Suozzi se trouve dans une position plus délicate.

La base démocrate est divisée sur la question de savoir si la guerre d'Israël est justifiée – et si un cessez-le-feu doit être réclamé. Un sondage réalisé en février par l’Associated Press et le NORC Center for Public Affairs Research a révélé que 50 pour cent des adultes américains estimaient qu’Israël était « allé trop loin ».

Mais le président Joe Biden et d’autres hauts dirigeants démocrates ont jusqu’à présent refusé d’exiger un cessez-le-feu, s’aliénant ainsi les membres progressistes de leur propre parti.

Alors que Suozzi tente d'équilibrer les points de vue opposés au sein de son propre parti, Levy a déclaré qu'il était confronté à une situation similaire à celle de Biden.

« La guerre à Gaza constitue un problème particulier pour le candidat démocrate », a-t-il déclaré. « Le soutien du président Biden et de Suozzi à Israël a le potentiel de décourager certains jeunes électeurs qui ont exprimé leurs inquiétudes quant à la manière dont l'armée israélienne a mené son offensive. »

De cette manière, les élections spéciales de février pourraient même prédire les perspectives de réélection de Biden.

“Cette course a été nationalisée et même internationalisée”, a déclaré Levy.

Le candidat Tom Suozzo est originaire de la petite ville de banlieue de Glen Cove à Long Island, New York. [Yasmeen Altaji/Al Jazeera]

L'argent afflue dans la course au district

Cette attention accrue du public s’est traduite par une effusion d’argent dans la course, alors que chaque parti vise une victoire de haut niveau.

Selon les données de la Commission électorale fédérale, qui tient un record publique des contributions et des dépenses de campagne, l'équipe de Pilip a collecté un total d'environ 1,3 million de dollars depuis décembre 2023.

La campagne de Suozzi, quant à elle, a soulevé environ 4,5 millions de dollars ces derniers mois, soit plus du triple de ce que Pilip a rapporté.

Gara LaMarche, ancien président du réseau de donateurs libéraux Democracy Alliance, a déclaré que ces chiffres sont des signes révélateurs du climat actuel de collecte de fonds pour la campagne.

«La politique ressemble plus que jamais au sport», a déclaré LaMarche. “Beaucoup de gens accordent une attention particulière à ces courses, et beaucoup de gens donnent directement aux campagnes.”

LaMarche décrit les contributions à la campagne comme le symptôme d'une prise de conscience croissante parmi les démocrates que leurs sièges au Congrès pourraient être vulnérables.

Cela a provoqué une certaine prise de conscience parmi les États majoritairement démocrates, a déclaré LaMarche, à la suite de la perte de sièges démocrates lors des élections précédentes. Actuellement, les quatre sièges de la Chambre à Long Island sont détenus par les Républicains, contre une répartition 50-50 il y a à peine deux ans.

“L'une des raisons pour lesquelles les républicains contrôlent la Chambre est que, dans les États bleus, les gens n'accordaient pas suffisamment d'attention à ces courses à la Chambre”, a-t-il déclaré.

Il cite des cas de gerrymandering, une pratique consistant à manipuler les cartes des districts pour favoriser un parti particulier, dans des États comme New York et la Californie, comme une faille dans la stratégie démocrate passée.

Dans les États « où règne l’hégémonie démocrate », a déclaré LaMarche, « les démocrates étaient trop avides de gerrymandering ». En 2022, par exemple, le plus haut tribunal de New York a annulé des districts redessinés qui auraient fortement favorisé les démocrates.

En décembre, le tribunal a autorisé la législature contrôlée par les démocrates à tenter une seconde fois de recalibrer la carte des districts de House, suscitant l'inquiétude des républicains pour 2024. Le gerrymandering est interdit par la loi de l'État, mais décider de ce qui est admissible peut être délicat.

La bataille en cours pour désigner les districts de New York – et la course houleuse à Long Island – font toutes deux partie d'un phénomène global de polarisation croissante des partis, a déclaré LaMarche.

Ce phénomène est relativement nouveau, a-t-il ajouté. « Les deux partis dans ce pays n’étaient pas aussi polarisés idéologiquement qu’ils le sont aujourd’hui. »



Source link

Scroll to Top